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La edición online en español refleja las actualizaciones más recientes de la aclamada iniciativa de salud pública de Vassar College, el proyecto Riesgos Ambientales y Cáncer de Mama.

POUGHKEEPSIE, NY. Ahora accesible en español e inglés en http://erbc.vassar.edu, el innovador proyecto de salud pública Riesgos Ambientales y Cancer de Mama de Vassar College promueve el conocimiento de las sustancias en nuestro ambiente que aumentan las tasas de cáncer mamario para ayudar a la comunidad a disminuir su exposición. El sitio ERBC extrae su información de cientos de estudios para proveer una versión detallada de la evidencia científica. Su texto claro y sencillo, sus informativas animaciones,  glosario y sugerencias prácticas ayudan a hacer de este sitio web un gran recurso para personas con diferentes niveles de conocimientos científicos y médicos.

“Menos de la mitad de los casos de cáncer mamario son causados por factores de riesgo como estilo de vida, historia reproductiva y factores hereditarios. Ciertos riesgos en el medio ambiente, tanto dentro como fuera del hogar, han sido implicados en las altas tasas de cáncer mamario,” dice la directora del proyecto Janet Gray, profesora de sicología además de directora del programa de Ciencia, Tecnología, y Sociedad de Vassar College. “Es fundamental informar al público, especialmente a las niñas jóvenes, quienes están a tiempo de alterar sus hábitos y así poder disminuir el riesgo de desarrollar cáncer mamario en el futuro.”

Las secciones individuales de ERBC presentan sugerencias prácticas que ayudan a disminuir la probabilidad de contraer cáncer de mama, mientras que otras secciones describen los factores genéticos y estilos de vida (como la dieta, ejercicio, y consumo de alcohol) que pueden exacerbar dichos riesgos ambientales. “Nos sentimos obligados a procesar esta información y hacerla disponible con objeto de motivar opciones concienzudas que puedan invertir la tendencia a la alza de los diagnósticos de cáncer mamario en mujeres y hombres,” dice Gray. 

Jeanne Rizzo, presidente y CEO de Breast Cancer Fund, una de las organizaciones asociadas en la elaboración de este proyecto, señala que “ERBC es una valiosa herramienta de aprendizaje que ofrece acceso fácil e interactivo al complejo mundo de las causas del cáncer mamario y su prevención. La versión web hace esta herramienta esencial aún más accesible.” Concluye diciendo que "es un recurso tan valioso para nuestra organización, que hemos premiado a Janet Gray y su equipo con nuestro reconocimiento Héroes de Breast Cancer Fund."

SOBRE LA CIENCIA Y EL DISEÑO TRAS EL PROYECTO ERBC

“El proyecto fue desarrollado para demostrar que todos tenemos algo de control sobre muchos de los factores que aumentan el riesgo de contraer cáncer mamario,” señala la Dra. Gray. “Hemos diseñado el sitio web de modo que el público en general pueda ver algunas de las espectaculares animaciones creadas por los estudiantes de Vassar y leer los folletos para encontrar la información necesaria. Luego, para quienes quieren más, existen diferentes artículos que describen en forma muy detallada los estudios científicos, con lo que realmente uno puede profundizar en el conocimiento de estos riesgos.”

ERBC hoy es usado desde estudiantes de secundarias hasta en escuelas de medicina, y en clínicas y oficinas médicas, además de gente que está preocupada por los riesgos ambientales asociados al cáncer. “Uno de nuestros principales retos fue y sigue siendo concebir formas efectivas para que el contenido sea accesible a todos,” indica Janet Gray.

Con este fin, Gray identifica los consejos prácticos que ofrece ERBC, los cuales abarcan una serie de tareas cotidianas y productos diversos, incluyendo:

Productos de Limpieza

Los resultados presentados en el sitio web muestran que algunos productos de limpieza comunes contienen alkilfelones- químicos que imitan hormonas y pueden causar cáncer. Muchas veces los fabricantes de productos de limpieza no declaran si sus productos contienen alkilfelones, por lo cual es más seguro usar productos naturales como bicarbonato de sodio y vinagre, o contactar los fabricantes para averiguar si sus productos contienen alkilfelones.

Plásticos

De la misma manera, el sitio web presenta evidencia que demuestra que los plásticos usados en botellas para bebés, contenedores de comida y envolturas de plástico pueden perturbar las funciones normales de las hormonas en las células mamarias y causar cáncer. El proyecto recomienda el sitio web http://healthychild.org/issues/chemical/ para determinar si sus productos son seguros y evitar materiales que tengan símbolos de reciclajes con los números 3, 6 y 7.

Productos de Aseo y Cuidado Personal

El sitio web ERBC también explora estudios importantes que demuestran que existen cantidades significativas de agentes cancerígenos en productos de cuidado personal como champús, lociones y cosméticos. El sitio ofrece sugerencias prácticas para prevenir la exposición a estos agentes.

Bisfenol A (BPA)

La directora de ERBC Janet Gray se ha unido a muchas personas en esfuerzos de lobby hacia los legisladores en Washington, DC, instando al Congreso a aprobar una ley que prohibiera el uso de bisfenol A (BPA) en envases de alimentos. El BPA es un componente común en los plásticos de policarbonato que se utilizan en contenedores, envolturas, y botellas plásticas. Es sólo uno de los muchos químicos cuyos riesgos han sido descritos en el  sitio web ERBC.

“Una de las frustraciones con respecto al tema del BPA es convencer a la gente que no debiéramos ir tras una sola sustancia química cada vez: ftalatos el año pasado, el BPA este año, sólo Dios sabe qué el próximo año. Existen factores comunes mediante los cuales estos químicos ejercen sus efectos, por lo que debemos crear un sistema de regulación serio si queremos disminuir los impactos nefastos en nuestra salud,” explica Gray. “Ahora hay buenos datos que muestran que la exposición fetal temprana y las exposiciones durante la primera infancia predisponen al organismo a un riesgo posterior de cáncer mamario, cáncer a la próstata, obesidad, y trastornos neurológicos.”

Además, indica Gray, “lo que fue la medida estándar de riesgo durante muchos años ha cambiado. Antes, la exposición de adultos a dosis elevadas puede no haber tenido efectos cuantificables, pero exposiciones bajas, tempranas y repetidas pueden llegar a tener efectos realmente devastadores a largo plazo; y la evidencia que soporta este hecho se ha concretizado sólo en los últimos cinco años.”

HISTORIAL REPRODUCTIVO, HERENCIA GENETICA Y ESTILO DE VIDA

En adición a los riesgos ambientales, el sitio web ERBC también explora cómo el historial reproductivo, los factores genéticosy el estilo de vida pueden interactuar con los factores ambientales para aumentar el riesgo de contraer cáncer de mama. Por ejemplo:

- Estudios importantes indican que los factores genéticos no son responsables por la mayoría de los casos de cáncer de mama. Al contrario, factores del historial reproductivo y estilo de vida y su interacción con los riesgos del ambiente son más responsables de causar cáncer de mama.

- Investigaciones significativas presentadas en ERBC demuestran que mujeres que amamantan durante un tiempo mayor y/o tienen hijos antes de los 35 años tienen una menor susceptibilidad a los químicos que causan cáncer.

- Estudios citados por el proyecto también presentan que el fumar, el ingerir grandes cantidades de bebidas alcohólicas, la obesidad tras la menopausia, además de niveles bajos de ejercicios predisponen la mujer al cáncer de mama.

ACERCA DE JANET GRAY  

Profesora de sicología y directora del programa multidisciplinario de Vassar College de Ciencia, Tecnología y Sociedad, Janet Gray es especialista en la neurociencia de la conducta. Su trabajo de laboratorio se ha centrado en los efectos de los estrógenos y antiestrógenos mixtos, especialmente el tamoxifeno, en la actividad cerebral y el comportamiento. En los últimos años, el foco de su investigación ha estado en involucrar al público en las complejas cuestiones que rodean el cáncer mamario y los riesgos ambientales a través del proyecto ERBC. Ella es la autora de la quinta edición (2008) del Estado de la evidencia: la conexión entre el cáncer del seno y el medio ambiente publicado por el Breast Cancer Fund. Gray es ahora miembro consejera del Breast Cancer Fund (BCF) y comenta cómo su trabajo con ERBC ha cambiado su carrera académica y sus prioridades. Antes de su trabajo en ERBC, se describía a sí misma como una investigadora neuronal a cargo de un estudio sobre “los efectos hormonales en el metabolismo cerebral en ratas.” “Cuando el proyecto ERBC comenzó”, dijo, “cerré mi laboratorio e hice un cambio drástico en mi vida profesional, para enfocarme en la educación pública y la legislación sobre asuntos relacionados con el cáncer mamario.”


ANTECEDENTES DEL PROYECTO ERBC

ERBC fue inicialmente publicado y distribuido globalmente gratis en CD-ROM, generando más de 45.000 peticiones desde más de cien países. Sin embargo, como la demanda ha crecido de forma gradual, se decidió migrar el contenido del CD a un sitio web. Ahora, la información del proyecto ERBC está disponible para cualquiera que tenga acceso a la World Wide Web. El proyecto también ha ganado amplio reconocimiento de los medios de comunicación.  Por ejemplo, en su edición de octubre de 2006 la revista Vogue elogió a ERBC por sus “gráficos sofisticados y coloridos... [y] con un lenguaje fácil de entender para aquellos de nosotros que no somos epidemiólogos.”


EL ROL DE VASSAR COLLEGE Y NUESTROS ASOCIADOS

Vassar College sigue apoyando firmemente el continuo desarrollo de ERBC. El proyecto se lanzó en 2006 a través de la colaboración entre la Profesora Janet Gray y el Centro de Oncología Ambiental del Instituto de Cáncer de la Universidad de Pittsburgh. Instituto Silent SpringBreast Cancer FundBreast Cancer Action, y Breast Cancer Options fueron los copatrocinadores. “Elegí estos colaboradores debido a su importante labor en el tema de la relación de los riesgos ambientales y el cáncer de mama, reuniendo diversos antecedentes en la investigación científica, la educación y la acción social,” explica la Dra. Gray.

SOBRE EL DISEÑO TRAS DEL PROYECTO ERBC

Los sitios web en inglés y español fueron diseñados por un equipo profesional que incluye a Chris Silverman, diseñador de páginas web en la Oficina de Relaciones de Vassar College; el ex alumno de Vassar en investigador en ciencia cognitiva Josh de Leeuw, (graduado en 2008), quien es el director asistente del Laboratorio de Investigación Interdisciplinario de Robótica; y Cristián Opazo, originario de Santiago de Chile, consultor de computación académica en Vassar, quien actuó como productor general del proyecto y tradujo el texto del inglés al español.

Vassar College es una universidad de artes liberales altamente selectiva, co-educacional, residencial e independiente fundada en 1861.

Posted by Office of Communications Monday, August 9, 2010